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2022 新年信息

“得救在乎盼望” 新的一年开始,我们在此向读者表达我们衷心的祝愿,祝大家新年幸福快乐。祈望在新的一年里,众多生灵得蒙基督大能右手的扶持与卫护!当今世代充满着黑暗、凶恶的征兆。虽然如此,我们在主基督决不舍弃祂子民的应许下得享安稳;祂会让祂的子民继续经历祂的应许,“我总不撇下你,也不丢弃你”。 圣经也让我们知道,我们的祷告能帮助在外的迷羊重返羊圈。耶和华的膀臂并非缩短,不能拯救,耳朵并非发沉,不能听见,我们的罪孽作见证控告我们,祂以恩慈记念与我们立的盟约,将无助的罪人从罪恶的深渊拯救出来。 圣经所描述的处境,正是我们当前的写照。如果我们从现今世纪目睹的情况,耳闻的信息作判断,毫无疑问,我们必定会感到沮丧气馁,双手下垂灰心绝望。但神国子民在最黑暗的时刻不须持有这种心绪,他们能通过神的恩典,寻求那在泛滥洪水中,恒久坐立为王的基督,祂的权柄大能是超越众水翻腾,波涛汹涌的侧耳鸣声。 “得救在乎盼望”。这看似使徒保罗在他所处艰苦环境中的座右铭。盼望是他在经历世间飓风骤雨时,保守他灵魂 “确切且牢固的锚”。这也是历代神子民的切身体验。 首先,让我们先从惯常的角度来看盼望。是什么让许多人在面对人生各种苦难下仍然挣扎求存?那是盼望:对未来事物会有美好转机的自然期望。盼望使年轻人不再消极地束手以待。盼望激励他将全副精力投入他所从事的工作中。盼望驱使他克服重重困难以至成功。人类若不是拥有心存盼望的精神,世界将会是个停滞的泥潭,绝望和痛苦的地狱。所以盼望在社会中发挥良好的作用。 然而,这充其量不过是个暂时的希望;没有属灵的价值,不能伸展到永恒。人们常将这种盼望,错误地看为是在属灵的范畴里,想象这能带领他们安全渡过水深湍急的约旦河到应许地。但这可悲的错觉会导致许多可怜的灵魂落入永恒的痛苦中。惯常的盼望源自还未重生得救的人对事物的惯常信心,这信心只是适用于可触摸,可眼见的事物,一旦接触到永恒的事物,只会把人拖落到肉体的底限。所以这种惯常的盼望是无法升华足以满足我们并带给我们永恒的崇高属灵祝福。 使徒们宣讲的盼望有哪些真实的特质呢?那是属灵的盼望。这不是从肉体而生,乃是从圣灵而生。圣灵感化罪人让他知道,他因始祖亚当犯罪,已失去了人生的所有希望,他真实的处境是 “在世上没有任何希望也没有上帝”。罪人将会看见靠着人属世的办法,他在世上是彻底的绝望,他必会在完全无助的悲惨情况下灭亡,除非他所悖逆的神为他开启救赎的途径。在此圣灵将启示罪人,耶稣基督是以色列的盼望和救主,圣灵引导可怜无助的灵魂,将生命的锚稳妥扎实地投靠在基督里从现时直到永恒。重生的罪人开始“为信心打美好的战”及“持守着永生”。盼望——对永生的盼望——在他所面对的困难和冲突中保守支撑着他,让他至始至终都得胜有余。圣经将基督徒的生命历程比拟为旷野之行,越洋之旅,跑步赛程,一场战斗。在所有这些信心的生命历程里,持守盼望是最终胜利的关键。 再深入观察,我们会发现属灵的盼望,不是基于无理想象或狂妄幻想的不切实希望;它是以信心建立在耶稣基督的牢固基础上。它从神的属性、话语和应许汲取生命及活力,因此它能胜过一切的障碍与拦阻。黑暗的权势会统领敌对力量来对抗它,属肉体的世界会联合来粉碎摧毁它,但这些联合仇敌只会给盼望的胜利加添荣耀。盼望并不依靠自身或其他被造物,唯独依靠信实全能的神,它以对胜利的期待将目光专注在帐幕里的先驱,即升上高天的耶稣基督,因祂已胜过列国与权势,将对他们的胜利彰显在十字架上。因此神国的子民可期待有一天,他们通过耶稣基督的恩典,虽然现状愁苦贫乏,却能分享在至高救赎主里的平安与荣耀。所以,即便在当下,他们也可以宣告“我们得救是在乎盼望”。 最后,我们来看看盼望能怎样帮助我们观察所处的世代。现今的世代黑暗且凶险,比教会初期的黑暗时代更甚,根据圣经的预言,全世界的前景只会每况愈下。神的子民是否就只能在绝望中垂头丧气呢?他们是否只能在言语和行动上展现神对世界的失控,神旨意与计划被人的妄为挫败的悲哀吗?绝对不。 主耶稣曾经对犹太人说,“你们已经看见我,还是不信”,耶稣会让那些犹太人认为祂的工作已经失败了吗?不,远非如此。因为祂接着说,“凡父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他”。每一个被神在永恒里拣选的灵魂都会得救赎,没有一个会失落。基督不会丢失任何一个父所赐给祂的人。为此,我们能在祂的默许及供应下得享安息。但我们仍然为一个将在罪恶中灭亡的世界哀哭,向他们伸手警告,哀求他们悔改而得救赎。与此同时,我们祈求神拦阻世界对福音的广泛抗拒,不让魔鬼的微妙技巧成为教会信徒或在讲台传讲真道传教士的陷阱,让他们扩张神国度的手不被削弱,以神为他们救赎主的喜乐心态不减退。 罪恶的人类可能会走向两个极端。一方面我们会以神已完全弃绝当今的败坏世代的思绪来反思我们所处濒临灭亡的低下状态。另一方面,我们会误解当今世界衰败的深度和丑恶性,因而以浅薄及笃定的心态,误以为情况会有转机,能被迅速纠正。这两个极端都是危险的。后者是更常见也更危险。我们会比较好如果对前者多加警惕。唯一能拯救我们的途径是通过圣灵的教导,紧握神的话语,“我们得救是在乎盼望”。(罗马书8:24)

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心 – 信仰

人生而有罪,人心从胎里就偏离神。人心比万物都诡诈,坏到极处(耶利米书 17:9)。人所有的思想中没有神,眼中没有对神的敬畏。这一切都在经文中记载。罪剥夺了人对于寻求其创造者的一切渴望和能力,使其无法上寻求神的赞美和荣耀,其心中对已显明的主圣名和至高神的旨意充满敌意和叛逆。“原来体贴肉体的,就是与神为仇”(罗马书 8:7);正如《旧约》和《新约》中的描述,以及经文对世世代代人行为的审视,将这一点暴露无遗。人无尽的邪行彰显了内心的不敬虔、不道德、不属灵。主耶稣所说:“因为从心里发出来的,有恶念、凶杀、奸淫、苟合、偷盗、妄证、谤讟”(马太福音 15:19)。如果有人认为肉体仍有益处,那么他们仍然在灵魂的暗处,他们“错了,因为不明白圣经,也不晓得神的大能。” 但是,无论人的心多么邪恶,惟有主耶和华能够赐给罪人一颗全新的心,神赐给世人至高无上且永恒的爱,将罪人的心洁净。因为神说:“我要使他们有合一的心,也要将新灵放在他们里面,又从他们肉体中除掉石心,赐给他们肉心,使他们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。他们要作我的子民,我要作他们的神”(以西结书 11:19,20)。“心”一词的特定含义当然包括人类情感的载体。但是在圣经全文中,“心”通常指整个灵魂,圣灵也用该词来区别表示不同的官能。比如,我们在加拉太书 4:6中读到:“神就差他儿子的灵,进入你们的心,呼叫阿爸,父。”这意味着神不仅仅让圣灵进入神的儿子的情感中,而是进入灵魂所有官能的内心。另一方面,我们在罗马书中读到,因世人抗拒且不认识神,保罗写道:“无知的心就昏暗了”(罗马书 1:21);即,对神的认识昏暗了。因此,从作者受到圣灵感动而写下的经文中,我们看到“心”一词用来指代任一种能力,以及整个灵魂。因此,当神赐给罪人一颗认识神和爱神的心时,神通过神的话语(律法和福音),通过圣灵发挥大能使整个灵魂重生,并在灵魂中放入一颗信仰天堂所成就的新心,这颗新心是属灵的、拯救生命的,深刻且持久。“那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子”(腓立比书 1:6)。 现在,在五旬节这一重要节期,彼得在耶路撒冷传道时,向众人宣讲耶稣在事奉中彰显了来自神的大能,并宣讲其钉死耶稣的罪,“众人听见这话,觉得扎心,就对彼得和其余的使徒说,弟兄们,我们当怎样行?”他们凭良心愧疚,因着这份愧疚被带到神的面前,全能的神的定罪之箭射在他们心上,他们不知当怎样行,才能将这罪除去。因着神的怜悯,圣灵藉着律法不断动工,使心中的罪人死了,不再有任何藉着律法的行为从罪中得救的盼望,正如使徒所说:“但是诫命来到,罪又活了,我就死了”(是的,罪人的心、灵死亡,失去一切盼望。 当得救的时刻来临,圣灵藉着神的道,向那未得救的罪人显明基督耶稣在祂公义和赎死罪的荣耀里,那无助的罪人是怎样得利于基督的呢,从罪和定罪中解脱出来,与神和好,获得永生?我们读到:“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的”(以弗所书 2:8);“因为人心里相信,就可以称义”(罗马书 10:10),可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。(罗马书 10:17);对基督耶稣的信心也是神的做工——即,通过主圣灵的做工,在人心中建立信心。这实实在在是神圣而深刻的做工,是神在世人灵魂中的做工,给可怜的罪人之心带来信心的喜乐和平安。 现在,那些靠着神赐给他们的恩典而能够相信的人,神不仅引导他们来仰望他们所钉十字架的主耶稣基督,还要为祂哀悼,以属神的方式为他们对主犯的罪和主的受难哀悼。这实实在在是心和灵对神的忧愁,“因为依着神的意思忧愁,就生出没有后悔的懊悔来,以致得救”(哥林多后书 7:10)。无论对懊悔的外在表达如何,懊悔都在于心,因为“神所要的祭,就是忧伤的灵。神阿,忧伤痛悔的心,你必不轻看”(诗篇 51:17)。并且,教会说:“我们爱,因为神先爱我们”(约翰一书 4:19),得救的罪人对神的爱无论多深,圣灵都已将这爱倾注在他心中。倚靠基督、神的话语和神的国不仅在于言语、行为和侍奉,而在于神在我们心里恩典做工,因而有得恩典的性情。并且,得恩典的子民心中所有的是多么蒙福的盼望啊,那是建立在锡安,甚至耶稣基督的根基上的“盼望神的荣耀”。虽然在受到巨大试探时,这一盼望可能变得微弱而渺茫,但它已深深扎根于内心,最终将成为其生命之树;因为“所盼望的迟延未得,令人心忧。所愿意的临到,却是生命树。” 在神的恩典中建立起真信仰的心,是怎样属灵的丰富啊。这样的心渴慕公义;圣灵用说不出来的叹息替他们祷告;这样的心渴望重新认识救赎主;紧紧倚靠神和“永生之道”;这样的心在祷告中有灵魂不断的呼吸,并时刻警醒战胜罪、无知和卑劣,以免蒙羞;这样的心寻求“昼夜思想耶和华的律法”,心灵因美善之事而喜乐;这样的心渴慕赞美主所行的神迹;然后,如保罗所说,这样的心中有争战,“因为按着我里面的意思,我是喜欢神的律。但我觉得肢体中另有个律,和我心中的律交战,把我掳去叫我附从那肢体中犯罪的律。我真是苦阿!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢神,靠着我们的主耶稣基督就能脱离了”(罗马书 7:22-25)。 因此,真正的、有生命的基督徒的信仰,最重要是心灵的信仰,在外在的言行生活中,在神与人的关系中,心灵的信仰会自己结出蒙福的果子,耶稣说:“所以凭着他们的果子,就可以认出他们来。”真正的信徒虽然有种种不完全之处,但“他们的灯里预备了油”,神看他们的心,知道他们是属神的。如果我们宣称自己有心灵的信仰,那么让我们面对永生和末日审判,认真审视我们的话语。“所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。你们若行这几样,就永不失脚:这样,必叫你们丰丰富富的,得以进入我们主救主耶稣基督永远的国”(彼得后书 1:10,11)。 [《主权长老会杂志》(Free Presbyterian Magazine)社论,1953 年 4 月。]  

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